Monday, May 31, 2004

Tobacco giant accused over files

Tobacco giant accused over files

in an article in The Lancet, researchers say they are finding it difficult to access the documents. The company has rejected the claims.

Researchers believe the files may contain secret information on how BAT has tried to boost sales.

They believe the files may also include details of strategies to target children and people in developing countries.

Tobacco giants have "mid-term" plan in raising their profits in the developing and developed nations, targetting children through their cleverly made advertisements while shoving and pushing the researchers and the public away from getting access to the documents that could shed light in their devious plans. A remarkable movie on this issue was released in 1999, "The Insider", where a sharp description of tobacco company's scare tactics, their suppression of truth and putting enermous pressure on their own employees from revealing the damaging truth to the public were described well.

The Washington Post published an editorial today where it urged the United States Congress to pass "the ABIPARTISAN proposal in Congress to give the Food and Drug Administration authority to regulate tobacco products". Anti-smoking programs are playig good roles in reducing smoking among the young and the overall populace. Here is the conclusion from Post's editorial:
Recent studies suggest that coordinated anti-smoking programs are reducing smoking rates. Youth smoking has declined sharply over the past several years, after spiking in the mid-1990s. And data from New York City show an 11 percent drop in the number of smokers between 2002 and 2003. Meaningful national regulatory control over tobacco marketing and production, the additives in cigarettes, the claims about cigarettes sold as reduced-risk products, and the nicotine content in tobacco would further reduce smoking and save lives. Even Philip Morris is on board. Congress should not lag behind.

Sunday, May 30, 2004

A Different Era for the Alternative Energy Business

A Different Era for the Alternative Energy Business

The Not-So-Velvet Revolution

The Not-So-Velvet Revolution

The Americans and the Russians have long sparred for influence over Georgia. For the United States, Georgia's strategic value is in the black crude to be transported in a Caspian-to-Mediterranean pipeline now under construction, as well as the bragging rights in becoming big brother to a formerly Soviet state. NATO officials announced this month that Georgia is being considered for eventual admission into alliance membership.

But Georgia's most dangerous and fraught relationship is with neighboring Russia, which has over the past 10 years alternately indulged and punished -- but mostly punished -- its weaker neighbor. Russia's interest in Georgia is complex, said Alex Rondeli, president of the Georgian Foundation for Strategic and International Studies in Tbilisi, involving interwoven compacts with neighboring states, a postimperial impulse to control its backyard and an emotional relationship with a people Russians consider both historical vassal and a reflection of Russia's own cultural aspirations.

Since taking office, Saakashvili has hugged Russia close, as a boxer does to prevent an opponent from being able to throw a punch. Saakashvili has publicly praised Putin's involvement in Georgia without giving Russia any real concessions over outstanding policy disagreements. The strategy has apparently kept Putin from intervening in Georgian affairs for now, but many experts say that Russia will in return make heavy demands on Saakashvili behind the scenes. As Rondeli said, ''The question for Misha is not whether he can get what he wants from Russia but what very high price he's willing to pay.''


Georgia's political development in the coming years could prove to be vital for other nations and regional economy too. Saakashvili's new government after defeating the previous corrupted government run by Shevardnadze through a popular revolt in November of 2003, is facing an uphill challenge in fighting widespread corruption and lack of rules of law. However, slowly, it seems that Georgia is turning toward a better future. Things to observe are the regional pressure imposed on Georgia by Putin's Russia and American oil interests in the area.

Beauty and the Brainy

Beauty and the Brainy

Darfur dims light of Sudan peace

Darfur dims light of Sudan peace

Veiled Threats

Veiled Threats

DURING HIS FIRST term as president of Russia, Vladimir Putin used his power, his popularity and his secret police connections to ensure that his political opposition would effectively cease to exist. In four years he managed to weaken the independent media, particularly the broadcast media; chip away at the fairness of the electoral process; and ensure that opposition parties no longer have any sway in the Russian parliament. During his annual state of the nation speech last week, the Russian president hinted that he may aim at a new target in his second term: the "nongovernmental organizations" -- human rights groups, charities and unions -- that constitute the last remnants of the civil society that exploded into existence when Soviet totalitarianism disintegrated at the end of the 1980s. He accused them of ignoring "acute problems in the country" and said that instead they had focused on "getting financing from influential foreign and domestic foundations."

The president's intention is unclear. Some thought he was referring specifically to the charitable foundations that have been founded by some of Russia's wealthy businessmen, including Mikhail Khodorkovsky, the former CEO of the Yukos oil company, who is in jail awaiting trial after a highly political arrest. Others thought the threat could be interpreted by police across the country as encouragement to harass any group that agitates against the status quo, criticizes the government or accepts money from abroad.

Not that law enforcement officials need much encouragement: Complicated legal changes and tax rules long ago made it difficult for nongovernmental organizations in Russia to function. Groups ranging from Memorial, which investigates Soviet history and promotes human rights, to anti-nuclear and environmental advocates have found it increasingly difficult even to obtain the official registration documents they need to open bank accounts and rent office space. Some time ago members of the FSB, the descendants of the KGB, began low-level harassment of many academic and human rights groups that accept Western funding.

Sadly, none of this is likely to contribute much to the "safe, comfortable and stable life" that Mr. Putin said, elsewhere in his speech, he wished to achieve for Russians, nor will it help bring about the economic success he also says he wants. It is all very well for the Russian president to speak of economic liberalism, but the root problems of the Russian economy -- corruption, nepotism and the habits of the former Soviet bureaucracy -- will not be mitigated without greater openness and the raised public awareness that can come only from independent associations.

NGOs are being attacked in many nations, Russia is no exception from this. Since these organizations do not budge to governmental pressure or conform to government's portrayal of any sensitive issues, these organizations of human rights, charity, anti-poverty alliances, etc., get all kinds of harrassment thrown at them by orchestrated bullies. And in Russia where Mr. Putin has systematically weakened his oppositions, imposed subtle censorship on free media so that he and his government remain out of criticism, "veiled threats" uttered by Putin is not surprising.

How do you rank world misery?

How do you rank world misery?

Dual approach slashes heart risk

Dual approach slashes heart risk

Religion and Repression

Religion and Repression

Path to a Peaceful Death

Path to a Peaceful Death

The Darfur Catastrophe

The Darfur Catastrophe

Saturday, May 29, 2004

Outdated democracy: We vote, they rule

Outdated democracy: We vote, they rule

This is an interesting article published in The Globe and Mail. Dwindling voter turnout in Canadian election is considered one of the huge problems in Canadian politics. Especially, the youth, Canadians under the age of 35 are alarmingly staying away from exercising their democratic rights.

Don Tapscott has provided a few good ideas that need to be further explored. His ideas are not exactly new, these are floating in the net for sometimes now, but haven't seen its acceptance in the mainstream yet.

Here are his suggestions:
I offer two suggestions. The first is for the winner to start exploiting today's cheap and plentiful information and communication technologies and involve Canadians much more fully in the governing process between elections. The second is to overhaul the election process itself. Our current system defies logic, because it almost always elects a government that most voters don't want.

Excellent idea. Why not tapping the power of technology to more democratize the entire political process?
Many unforeseen issues arise between elections, and it's not credible for the government to assert that it has a voter mandate to take specific action. Moreover, governments lack sufficient in-house policy expertise on many issues. So even if a government commissions an opinion poll to discern the public's view, the polling process doesn't tap into the wisdom and insight that a nation's citizens can collectively offer.

With technologies such as the Internet, we can resurrect Pierre Trudeau's vision of "participatory democracy," but this time, actually make it happen. Citizens could become involved, learning from each other, taking responsibility for their communities and country, learning from and influencing elected officials and vice versa.

Participatory democracy could be implemented with utilizing today's technology, large pool of Canadians who have been traditionally left out of the political process, could be tapped into shaping and designing more beneficiary policies that could be more representative of the nation than the policies imposed by a few selected ones without representing the entire nation.

Mr. Tapscott provides a few tools that could be used in attracting more vital civil participation in the political process:
New democratic tools could include the following.

Digital brainstorming: Bringing together policy officials and citizens to have real-time, moderated, on-line brainstorming sessions to identify new policy issues or needs.

Virtual question periods: Elected officials would use the Internet for question-and-answer sessions with their constituents.

On-line citizen juries and panels: Citizens chosen at random serve as policy jurors or advisers on a topic. The jury uses the Internet to share information, ask questions, discuss issues and hear evidence.

Deliberative polling: This gives citizens the resources to learn about and reflect upon the issues in a collaborative and deliberative fashion. This would combine small, group discussions on the Internet with scientific, random sampling to contribute more-informed public input in policymaking than instant polling can provide.

Scenario planning: Building scenarios with simulation and modelling software to project future policy needs and to understand the long-term consequences of decisions. Politicians, bureaucrats and citizens could assess the potential impacts on a range of factors, ranging from health to the environment, to the economy.

These are all wonderful ideas. However, I do not agree with the following comment:
These tools have nothing in common with the wacky "direct democracy" schemes, where we would all vote on-line after watching the evening news. That may be a good way to choose a new Canadian Idol, but it would be a lousy way to run a country. It would be mob rule when what we really want is reasoned opinion.

Why would "direct democracy" schemes be "a lousy way to run a country"? Why would it need to be "mob rule"? Can't the public be trusted to provide "reasoned opinion"? Since we are talking about making the political process to be more transparent and inclusive, counting everyone, their voices in designing public policies should be the cornerstone. Surely, there should be efficient methods need to be implemented so that the entire political process does not disintegrate into chaotic anarchy, but surely that could be taken care of by today's advanced technology.
With the current system, regional tensions are exacerbated as parties are shut out from representing a region, even though they capture a healthy percentage of the vote. Examples abound, such as the many Albertans who vote Liberal federally, yet rarely elect an MP.

Conversely, the system overrewards the successful party, sometimes hugely. This is particularly true of provincial elections. In 1987, the New Brunswick Liberal Party captured every seat in the legislature -- that's right, 100 per cent -- even though almost 40 per cent of the voters chose the opposing parties. Banana republics would be embarrassed with such a fiasco.

These are valid issues. Proportional representation should be taken account. By silencing a large groups of people who vote against any political group that form the provincial or the federal government, could indeed exacerbate the regional tensions and the overall political alienation.
Canada has had 16 majority federal governments elected since 1921 -- but only a handful received more than 50 per cent of the popular vote. In the nine other cases, a majority had voted for the losing parties. It's small wonder people become alienated from the electoral process and don't think their votes are worth anything. Most of the time, they're right.

There are a number of workable proportional-representation voting systems used in other countries that we could adopt. With new communications technologies, there now may be new alternatives for organizing our representation. Sounds like a great topic for the first nationwide digital brainstorming. I'm sure we would have lots of ideas. Perhaps we'd even get engaged.

It is not only in Canada, many other nations that boast their "democracy", in reality, alienate a huge proportion of their population, sometimes the majority of them, like the 2000 American Presidential election where the Democratic nominee Al Gore had received more popular vote than the eventual winner President George W. Bush, and there were allegations of corruption in the voting process, including barring a large number of minority voters from exercising their democratic right using various intimidation or social barrier tactics. It is not only United States or Canada, in the developing world like India, Bangladesh, Latin America and Africa, there are concerted efforts from the elite political groups in discounting the voices of the poor and the minorities in systematic methods.

Though there has been considerable progresses in establishing the rights of minorities and the poor in the developed and the developing nations, and indeed the current democratic norm is far better than the existing and previous monarchy and autocratic rules, the present democratic process in our world is still far away from representing the mass, it is still driven by the small groups of political elites, representing small segment of middle to higher class population while the voiceless, homeless and the starved ones remain marginalized.

Bangladesh arrests head of anti-poverty group

Dear Readers,

The following is an excerpt from The International Herald Tribune: 
Bangladesh authorities have arrested the executive director of one of the country's largest nongovernmental organizations, Proshika, on charges of corruption.

Qazi Faruque Ahmed, along with his deputy, David William Biswas, was arrested on Saturday after years of strain between Proshika and the government, a four-party coalition led by the Bangladesh Nationalist Party of Prime Minister Khaleda Zia. The Bureau of Anti-Corruption has accused Ahmed and other officials of embezzling money from Proshika's poverty alleviation fund and misappropriating money from the fund to pay income tax for 12 Proshika consultants.

Proshika supporters argue that the arrests are politically motivated, pointing to Ahmed's outspoken criticism of the growth of fundamentalism under a government that includes two Islamist parties, and the government's perception that Ahmed supports the opposition Awami League.

Anwarul Haq, a spokesman for the Bangladeshi government here in New Delhi, said Ahmed had been arrested purely because of charges of graft. "It has absolutely nothing to do with politics," Haq said.

Bangladesh is home to some of the world's largest nongovernmental organizations, and they have come to play a significant role in poverty alleviation, primarily through the provision of small loans and the promotion of women's rights.

Bangladesh Government's charge that Proshika was involved in corruption should be investigated impartially, but that is probably not going to happen in this polarized nation where many parliamentarians themselves are engaged in corruption, even not paying millions of dollar of telephone bills, back taxes and engaging in disgraceful nepotism. Many of them even stay absent from Parliament for months while being paid high salary for doing insufficient amount of work for the people who had elected them. It is no wonder that Jamaat-E-Islami has begun to exert more and more power and influences in many critical government policy making, and anyone tries to oppose their communal politics gets axed.

It should also be mentioned that the so-called "secular" political parties in Bangladesh did not do any better during their reign in power or in their previous anti-government street struggles either, many of them openly aligned with various fundamentalist parties themselves, they also squandered public funds, corruption was pervasive during their government too as it is now in the current government. Democracy in Bangladesh is still going through an upheaval battle it seems after being under decades of military autocratic rule. And now the rise of Islamic fundamentalist parties in the rank of political elites can prove to be more dangerous to the nascent democracy of Bangladesh.

Abruptly blocking Proshika's foreign funds that had prevented many impoverished men and women getting access to the vital resources that Proshika had offered in the past is not prudent part played by the BNP led government. Has the government presented any substantial case against Proshika? BNP sympathizers said that they did, and the opposition groups say to the contrary.


Amnesty International has provided the following background information
describing the events prior to the arrest of Dr. Qazi Faruque and David William Biswas.

Following the general elections of October 2001, the authorities
reportedly blocked donor funds to PROSHIKA and placed the organization under
investigation for alleged financial irregularities. There were serious
concerns about the investigations' lack of transparency. The donors
expressed concern to the government that they saw no grounds for blocking
the NGO's entire programme while this investigation was carried out, as this
would cut off thousands of people from assistance funded by donors, but the
NGO's funds were not unblocked. In recent weeks, the authorities have
reportedly accused PROSHIKA of taking an anti-government political line
during an opposition campaign of general strikes to unseat the government.
PROSHIKA denied involvement in political activity, but the police raided its
offices in Dhaka. One of its managers, Abdur Rob, was arrested on 20 April.
The police brought him before a court three days later, claiming that he had
"confessed" that PROSHIKA was involved in political activities. In
court, he retracted the confession, saying the police had tortured him
severely to make him sign it. He was nonetheless charged with treason.
Amnesty International is monitoring his case.

NGOs are increasingly playing pivotal roles in various critical missions in Bangladesh, but perhaps they need to show more nonpartisan alignment to preserve credibility and effectiveness. However, who is not political these days? Leaning toward a certain political ideology if it is not detrimental to the long-term development of a nation, without any shrewd agenda imposed by the neighboring competing nations in trade and influence, and also if it is based on progressive outlook, could provide more benefits to the impoverished millions.

It would be wise to release Dr. Faruque, Mr. Biswas and other Proshika employees from the prison immediately, whereas torturing to force out "confessions" would not raise the shrinking credibility of BNP-Jamaat led government. Perhaps it would not be so troublesome either in applying anti-corruption zeal among the ruling party ranks in the beginning so that public and international trust could be regained.

Regards,
Mahbubul Karim (Sohel)
May 29, 2004
http://sohelkarim.blogspot.com/

Friday, May 28, 2004

Archaeologist sacks "Troy"

Never mind that the siege of Troy, which Homer says lasted 10 years, was telescoped by a screenwriter into a mere three weeks. And forget the fact that the Trojan Horse gambit wasn't in the "Iliad," nor did Paris and Helen live happily ever after in the dactylic hexameter version. Maybe Homer got those parts of the story wrong -- after all, he lived in the eighth century BC and was talking about events that had supposedly transpired at the end of the Late Bronze Era, 400 years earlier. What really infuriates Rose are the props and set design of "Troy," which he calls a "chronological train wreck."

The jewelry sported by Trojan princesses in "Troy," Rose points out, belongs in the Early Bronze Age (a millennium before the Trojan War), while Brad Pitt's ship looks to be of 8th-century BC design. Then there are the coins placed on the eyes of the heroes killed in the movie -- even though coins wouldn't be invented for another 500-odd years -- not to mention the "ghastly" statues, apparently inspired by 6th- and 5th-century sculpture, which (to Rose's great relief) are shattered during the sack of Troy. Finally, Rose takes issue with the massive walls surrounding the cinematic Troy; the actual city, he notes, was guarded by a ditch.

Though there might be historical discrepancies, still "Troy" is an excellent movie, at least historical movie like this could make millions of people who may not be interested in studying ancient history, could look up a few pages from the dusty covered books. There should be more movies like this be made.

Thursday, May 27, 2004

Women Lag Behind

Women Lag Behind

Bangla Bhai's 'int'l-link'

Bangla Bhai's 'int'l-link'

No new anti-Bangladesh river policy

No new anti-Bangladesh river policy

Foreign aid cash going toward terrorism fight: report

Foreign aid cash going toward terrorism fight: report

Liberals fuming as rivals launch verbal assault

Liberals fuming as rivals launch verbal assault

Now that they've graduated, the Bush twins could enlist

Now that they've graduated, the Bush twins could enlist

Europe, America face a 'depth integration'

People's Daily Online -- Europe, America face a 'depth integration'

Is America Changing, Again?

Is America Changing, Again?


By Mahbubul Karim (Sohel)
May 27, 2004


Unreality Speech


A changing Iraq, a changing alliance. The former "best friend of America" has recently fallen from grace. He and his political organization Iraqi National Congress is termed as the traitors, the double agents, passing ultra secretive U.S. intelligence regarding Iraq to Iran. Even there are direct allegations arising from the CIA that Chalabi and his associates duped Americans by providing false WMD evidences that boosted the neoconservative segments of Pentagon, that eventually led to this chaotic devastating war in Iraq causing thousands of deaths and injuries on both sides, rousing militancy around the world, "have neither increased security nor ensured liberty" to the Americans nor to the international community.

From the beginning many in the U.S. and abroad observed the tug of war between the rational parts of American policy makers, intelligence, and military and the hawkish and messianic neoconservatives in Pentagon and others in the Bush administration. The chaos regarding Mr. Chalabi indicates the increasing trend of that struggle. The
Guardian reports
,

"By calling for an FBI counter-intelligence investigation, the CIA is, in effect, threatening to disgrace senior neo-conservatives in the Pentagon. This is people who opposed the war with long knives drawn for people who supported the war".

America is struggling in breaking down the strong shackles imposed by the neocons but America with more than two hundred years of democracy perhaps is on the way of defeating the real "dark forces" entrenched as indivisible invisibility cloaked secretive power blocks. 

In his Army college speech Mr. Bush yesterday said the following: 
"Iraq now faces a critical moment. As the Iraqi people move closer to governing themselves, the terrorists are likely to become more active and more brutal."

Brutality comes from opposing groups. The wedding-day massacre, killings of hundreds of innocent men, women and children in Fallujah aftermath the burning death of four American contractors, the infamous Abu Ghraib prison scandals, merciless beheading of an American businessman, the daily devastations all over Iraq, surely indicate more brutal aggressions by the occupiers and equally vicious responses by the Iraqi resistance fighters that Mr. Bush has termed as the terrorists. 

Terror is the arsenal of war. Brutality is the lifeblood of battles. Terrorizing Iraqis in armored vehicles, roaring tanks or in sound barrier defying fighter jets with thousand pound bombs are the same inhumanity shown by the opposing groups in beheading innocent Americans, killing and injuring incalculable number of Iraqis and other foreign nationals and soldiers in numerous suicide bombings or armed ambushes.

But the war in Iraq was designed and delivered by the neocons of Bush administration that American retired General Anthony Zinny termed as the following
"we had to create a false rationale for going in to get public support. Books were cooked, in my mind.  The intelligence was not there.  I testified before the Senate Foreign Relations Committee one month before the war, and Senator Lugar asked me: "General Zinni, do you feel the threat from Saddam Hussein is imminent?"  I said: "No, not at all.  It was not an imminent threat.  Not even close.  Not grave, gathering, imminent, serious, severe, mildly upsetting, none of those."

In his Army college speech, Bush had once again linked the Iraq war with his fumbling of words like "ricin", "orange alert" or "dirty bombs", but was yet again taciturn in not acknowledging that there are no relations between 911 and Iraq. Repeatedly in his previous speeches and by careful orchestrated deliverance by his associates American people were told the fib, and thus still many erroneously believes that Iraq was responsible for the 911 attack.

And the kind of Iraqi sovereignty Bush described was tragically comical. Mathew Rothschild of The Progressives surmised it well: 

What kind of sovereignty is it that has a massive foreign army in its midst?

And what kind of sovereignty is it that has to accept the new currency that Bush's viceroy Paul Bremer introduced?

And what kind of sovereignty is it that has to accept the privatization of the economy that Bush insisted upon? Bush lauded the Iraqi Governing Council for approving a law Washington drafted "that opens the country to foreign investment for the first time in decades." This law allows for 100 percent repatriation of profits: a dream come true for U.S. corporations.

Bush said "the U.S. occupation will end" on June 30--but it will still be a de facto U.S. occupation.

He played up the prospects of the interim government that U.N. envoy Lakhdar Brahimi is feverishly trying to cobble together.

But Bush gave no reason why the turnover of power will go smoothly. Quite the contrary: He said there will be more violence before and after the turnover. And he provided no realistic basis for expecting that the resistance to the U.S. occupation will fade.


The Bush orthodoxy is in shreds



Sydney Blumenthal, the former senior advisor to President Clinton says the following in his recent The Guardian opinion column:


At a conservative thinktank in downtown Washington, and across the Potomac at the Pentagon, FBI agents have begun paying quiet calls on prominent neoconservatives, who are being interviewed in an investigation of potential espionage, according to intelligence sources. Who gave Ahmed Chalabi classified information about the plans of the US government and military?

This is long overdue. At least now the American consciousness that's been suppressed for so long by the neocons with their daily overdose of fear mongering and falsity have begun to get the scrutiny it had deserved way before the disastrous war in Iraq. This is the reason that John Ashcroft did not get a clean slate in his brandishing "seven terrorists" and their photographs in a press conference, he was asked whether this could be construed as another "scare-tactics"? Many have dared to raise questions like the timing of the announcement appeared intended in part to distract attention from Mr. Bush's sagging poll numbers and problems in Iraq.

These are serious questions. How come Chalabi the convicted charlatan whom CIA and other U.S. agencies already knew about who had dubious integrity got so much prominent space in American powerful leadership?

The Iraqi neocon favourite, tipped to lead his liberated country post-invasion, has been identified by the CIA and Defence Intelligence Agency as an Iranian double-agent, passing secrets to that citadel of the "axis of evil" for decades.

A double-agent passing secrets to the Iranians and the world's most awesome intelligence agency could not figure it out in time, sounds itself to be another form of misleading. Maybe many in the intelligence community already knew about this. Maybe they were forced not to take the prudent steps in the frenzy of oncoming war that's been decided beforehand.

he fed them a steady diet of disinformation and in the run-up to the war sent various exiles to nine nations' intelligence agencies to spread falsehoods about weapons of mass destruction. If the administration had wanted other material to provide a rationale for invasion, no doubt that would have been fabricated. Either Chalabi perpetrated the greatest con since the Trojan horse, or he was the agent of influence for the most successful intelligence operation conducted by Iran, or both.

Is this possible? With Chalabi's defamed reputation already widespread among many, how come the CIA and Pentagon could not figure out the cooked books on intelligence? Unless there is a certain degree of willingness and over zealous helping hands provided by the neocons or the Ayatollahs in Washington who are waiting for the return of their messiah in earnest, would go to any length, would do anything, possible or impossible, to uphold thousands of years old scriptures, quite similar to the defeated long bearded Talibans.

Last week, Powell declared "it turned out that the sourcing was inaccurate and wrong and, in some cases, deliberately misleading. And for that I'm disappointed, and I regret it". But who had "deliberately" misled him? He did not say. Now the FBI is investigating espionage, fraud and, by implication, treason.

One of the saddest effects from this lie and deception promulgated and spiced up war was the shattering of immense credibility that Colin Powell had accumulated in the international community over many years of his dedicated service. Once upon a time, even in the remote nations, Powell's name was taken with the utmost respect. And now all of his credibility have evaporated along with America's last one century of arduous work in framing the international law, justice and the universal fairness in preserving human rights.

Censored journalism



Setting the record straight, more than a year too late, The New York Times apologized yesterday in an editorial article, acknowledging the following:

we have found a number of instances of coverage that was not as rigorous as it should have been. In some cases, information that was controversial then, and seems questionable now, was insufficiently qualified or allowed to stand unchallenged. Looking back, we wish we had been more aggressive in re-examining the claims as new evidence emerged or failed to emerge.

Editors at several levels who should have been challenging reporters and pressing for more skepticism were perhaps too intent on rushing scoops into the paper. Accounts of Iraqi defectors were not always weighed against their strong desire to have Saddam Hussein ousted. Articles based on dire claims about Iraq tended to get prominent display, while follow-up articles that called the original ones into question were sometimes buried. In some cases, there was no follow-up at all.

Evidences that could prove the hoaxes of war rationale were deeply buried, or never had seen the days of light.

Seattle Post Intelligencer points that whenever journalists had raised the legitimacy issue of Iraq war, the Bush administration had thrown the "accomplice" term to denigrate the nay-Sayers.

The Bush administration found the press, including those critical of the operation, as willing accomplices. Even when we questioned the war's legitimacy, we continued to hold back any outright challenge to the validity of intelligence regarding weapons of mass destruction.

The P-I Editorial board said last June, for example, that the search for weapons in Iraq was a test of our principles. "It's very likely -- even probable -- that some illegal cache of weapons will be found. But we wonder, is that enough?"


Now, at least, we know the answer. We don't think it was enough. But the American press should have not been so quick to accept the anonymous spin from the sources who wanted war.

Now that they have apparently learned their lesson, the duped American press, would they change their course from their censored journalism?

The Hollow Crown



everyone in the line of fire motioning toward the chain of command, spiralling upwards and sideways, until the finger pointing in a phalanx is directed at the hollow crown.


The hollow crown, perhaps a fitting description to the power pulpit where the bucks stop, the invisible and visible "insiders" who had contributed in leading U.S. into this bloody war, incurring thousands of deaths of Iraqi men, women and children, deaths of high school or college graduate American soldiers, badly paid Iraqi soldiers, the loss of so many precious lives from so many other nations and diplomats, and for what? For the ruthless fraud, vanity, and oh yes, for the promised Armageddon. And the Armageddon seems to be creeping in, with ample incitements in the Muslim world, the cry for revenge, eye for an eye, blood for blood, in the ranks of malicious Al-Qaeda who feel jubilant in every infringement of human rights, in every bloodshed that only indulge their murderous claim, soar their swelling human resource department.

Let us hope that America's core values that are betrayed and forcefully and playfully suppressed for the last few years with imposed fears, distortion of facts and dishonest politics, would be woken up once more to rinse itself from thickened scum, like the brownish stuff on a prisoner's body in Abu Ghraib photos, for the sake of mercy.

Mercy to the impoverished world. Mercy to the untold innocent millions waiting in line to be shredded and incinerated by bombs and vengeance in an increasingly crazy, wacky world.






Mahbubul
Karim (Sohel) is a freelance writer. His email address is:
sohelkarim
at yahoo dot com
 


The
daily commentary can be accessed from the following blog: http://sohelkarim.blogspot.com






 


Tuesday, May 25, 2004

What Bush Couldn't Deliver

Gen. Anthony Zinni, USMC (Ret.) Remarks at CDI Board of
Directors Dinner, May 12, 2004  




"I just came back from giving a lecture at UCLA
yesterday, and the lecture was on the Middle East.  I tried to ... for the
students there, step back and take a more strategic view of the Middle East and
the issues out there and maybe g��������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������